L’Histoire du drapeau des États-Unis

Vous connaissez le drapeau des États-Unis, mais connaissez-vous son origine et son histoire ? Vous risquez d’être surpris tout comme pour mon histoire du drapeau Français

Origines du drapeau.

La guerre d’indépendance des États-Unis, pour se libérer de la Grande-Bretagne, commence le 19 avril 1775. Un an plus tard, le 4 juillet 1776 est signée la déclaration d’indépendance. Les rebelles adoptent officiellement leur drapeau le 14 juin 1777.

À l’époque, il n’a que 13 étoiles et est déjà pourvu de ses 13 bandes. Puis au fur et à mesure de l’intégration de nouveaux états, on a rajouté des étoiles. Il en existe donc 27 versions différentes. La dernière version date du 4 juillet 1960 et fait suite à l’intégration d’Hawaï comme État.

Ce drapeau est inspiré du Grand union flag datant de 1775 et qui reprenait le drapeau britannique. Il sera utilisé durant la guerre d’indépendance, notamment par George Washington, général, père de l’indépendance et futur premier président des États-Unis. Ce drapeau est aussi très similaire au drapeau de la compagnie anglaise des Indes Orientales.

Ces drapeaux sont-ils à l’origine du drapeau américain ? Plus que probable. Mais s’inspirer du drapeau britannique pour créer son propre drapeau touche un peu à la fierté nationale. Du coup, en creusant un peu, on trouve d’autres explications. Par exemple, saviez-vous que les « fils de la liberté » une des premières organisations à lutter contre l’Angleterre, avait comme drapeau, neuf bandes verticales rouges et blanches ? Ou que le blason de la famille de George Washington comportait aussi des rayures blanches et rouges.

Ces pistes sont cependant à écarter, car créer un drapeau à l’époque coute cher et est plutôt complexe, surtout en temps de guerre. Autant réutiliser les drapeaux existants qui sont rentrés dans les habitudes. George Washington n’est-il pas parti en guerre avec le Grand Union Flag dans ses bagages ?

Le drapeau de George Washington rentre dans l’Histoire.

Puisque je vous parle de George Washington, il faut que je vous montre le second drapeau qu’il emporte avec lui au moment de se battre. Il s’agit de son drapeau personnel (ci-dessous). Il l’avait avec lui en 1775. 13 étoiles sur fond bleu. La seule différence avec le drapeau des États-Unis, c’est que les étoiles sont à six branches et non à cinq. Est-ce que l’inventeur du drapeau, c’est inspiré de celui-ci ? Peut-être, mais on est sûr de rien. Car, vous pouvez vous en douter, on ne sait pas qui l’a créé.

L’inventeur du drapeau des États-Unis

Cependant, la tradition attribut sa création à une certaine Betsy Ross, tapissière de Pennsylvanie qui fabriquait des drapeaux pour la marine. En 1870, son petit fils déclara à la société historique de Philadelphie que sa grand-mère lui avait dit qu’elle avait fait le drapeau après avoir rencontré George Washington. Seulement aucune preuve n’existe, hormis le fait qu’elle faisait des drapeaux pour la Navy.

Betsy Ross donnant le drapeau à George Washington, « The Birth of Old Glory » de Percy Moran.

Un peu plus crédible dans les concepteurs potentiels, je vous présente Francis Hopkinson. Il est l’un des signataires de la déclaration d’indépendance en tant que représentant du New Jersey. On a retrouvé une lettre qu’il a adressée au congrès des États-Unis dans laquelle il demande à être payé pour la conception du drapeau. Mais on n’a rien d’autre, ni description, ni dessin ou autre pouvant attester que c’est bien lui. De toute façon, le drapeau a trop varié dans le temps pour qu’on lui attribue un inventeur unique.

Des drapeaux « aléatoires »

Et pour cause. Au moment de la création du drapeau, et ce, jusqu’en 1912, il n’est pas précisé comment les étoiles doivent apparaitre (rond, lignes) ni combien de branches, elles doivent comporter. Il y a donc énormément de versions de la bannière étoilées.

À noter qu’à partir de 1795, une loi prévoyait que le drapeau incorpore de nouvelles étoiles et de nouvelles bandes à l’entrée d’un nouvel État dans l’union. Mais comme le drapeau risquait de ne plus ressembler à rien, en 1818, le congrès décida que les bandes resteront à 13 en l’honneur des 13 états fondateurs. Vous imaginez la tête du drapeau avec 50 bandes ?

Sources : Drapeaux, un pays, une Histoire de Sylvie Bednar, Editions de La Martinière, 2007.

https://www.online.drexel.edu/flag-history.aspx

https://nationalflagfoundation.org/history/

https://www.britannica.com/topic/flag-of-the-United-States-of-America

https://www.ushistory.org/valleyforge/youasked/038.htm

One Comment

  1. Bonjour, tu nous dis pas combien il y a d’étoiles actuellement et pourtant cela fait parti de l’histoire ?
    A pluche.

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