Les origines étonnantes du Dollar…

Connaissez vous les origines de la monnaie la plus utilisée dans le monde ? Saviez vous qu’il tire ses origines d’une monnaie d’Europe centrale ? Nous allons voir ça ensemble…

Des origines allemandes

Le mot « Dollar » tire son nom d’une monnaie du XVe siècle originaire de Bohème le « Thaler ». A Saint-Joachimsthal (vallée de Saint Joachim) se trouvait un filon d’argent avec lequel on fabriqua cette monnaie…

Thaler du Saint Empire

Elle va connaitre un grand succès et se répandre dans tout l’empire Habsbourg, y compris en Amérique emmenée par les colons du nouveau monde, car à cette époque les Habsbourg règnent sur le Saint Empire mais aussi sur l’Espagne qui possède des colonies en Amérique…

Arrivée du Dollar dans le nouveau monde

En Scandinavie on va l’appeler « daler », en Slovénie « tolar ». La Compagnie Néerlandaise des Indes Orientales va utiliser des « daalder » pour commercer avec les colonies des Indes et des Amériques.

Daalder Hollandais

Ainsi dans les colonies britanniques, cette monnaie va cohabiter avec la livre et sera anglicisée sous le nom « dollar ».

Au XVIe siècle l’Espagne, va s’inspirer du thaler pour fabriquer une pièce d’argent similaire (même grammage) : la pièce de 8 huit réaux (la monnaie espagnole était le réal).

Grace à ses colonies d’Amérique et de la quantité d’argent qui s’y trouve, l’Espagne va inonder le monde de sa monnaie.

Empire Espagnol au XVIe Siècle

Les colons américains en manque de liquidités vont adopter cette pièce de huit. Mais déjà habitués aux « dollar » (thaler), ils appelleront cette nouvelle monnaie qui lui ressemble, le « spanish dollar ».

La révolution américaine

1776, début de la révolution américaine contre l’Angleterre. Les Etats-Unis vont imprimer leur monnaie, qu’ils appellent donc « dollar » et dont la convertibilité était basée sur le « spanish dollar » (réal). Vous me suivez ?

Ils s’inspirent même de la pièce de huit espagnole pour le symbole $. Si l’on regarde bien les armoiries présentes sur cette pièce, on peut y voir les colonnes d’Hercule (représentant le détroit de Gibraltar), avec la devise espagnole qui s’enroule autour, « plus ultra » (au-delà).

Le $ schématiserait la colonne de droite. Au Mexique la pièce de huit fut appelée « péso ». Le $ pourrait venir de son abréviation « PS ». D’ailleurs le péso mexicain a le $ comme symbole.

A noter qu’à sa création, le dollar adoptera le système décimal.

En 1861, afin d’éviter les contrefaçons, les billet adopteront la couleur verte, plus difficile à reproduire pour les faussaires.

Billet vert de 1861 un peu délavé…

« In God we trust » fait son apparition la première fois en 1864 sur une pièce de deux cents. Elle n’est cependant systématiquement imprimée sur les billets que depuis 1957.

2 cents de 1865

Aujourd’hui le billet de 1$ représente George Washington, le billet de 2$ Thomas Jefferson, celui de 5$ Abraham Lincoln, celui de 10$ Alexander Hamilton, celui de 20$ Andrew Jackson, celui de 50$ Ulysses S. Grant et celui de 100$ Benjamin Franklin.

Les billets américains. 2 ne sont pas des présidents…

Et pour terminer ce petit historique, saviez vous que les dollars étaient convertibles en or ? Mais les Etats-Unis étaient inquiets car ils avaient moins d’or dans leurs banques que de billets en circulation. La convertibilité a pris fin en 1971…

Pour en savoir plus: L’Histoire , Wiki sur le Thaler et le Dollar, Universalis .