ENDER LILIES : Quietus of the Knights, LE Dark Souls en 2D

On en revient toujours à la même chose, je suis un studio indépendant, je n’ai pas trop les moyens financiers, et je cherche à faire un jeu qui se distingue des autres. Malheureusement comme on a un peu tout inventé, on finit par revenir de façon plus ou moins systématique à des jeux en 2D de type Metroidvania, roguelike. À ce jeu-là, la référence est certainement Dead Cells. Si maintenant on essaie de surfer un peu sur la vague du succès de ces dernières années, on essaie de faire du Souls like, des jeux difficiles dans un univers glauque. La problématique c’est que si certaines imitations en 3D ont été de véritables réussites, je pense notamment à The Surge dans un monde futuriste, les sensations que procure un Souls en 2D, jusqu’à maintenant je n’ai rien trouvé à part peut-être Salt & Sanctuary.

ENDER LILIES : Quietus of the Knights joue sur tous les tableaux sauf le roguelike pour se rapprocher d’un Souls et c’est une bonne chose. Au niveau du pitch c’est un peu léger, vous incarnez une jeune fille qu’on suppose être la dernière prêtresse pouvant vaincre la corruption qui s’en prend au monde. Le design est magnifique, la petite est toute blanche dans un monde sombre avec des couleurs dans les gris, noir, rouge. Dessin magnifique, un vrai dessin animé, character design très réussi, bande originale extraordinaire avec des musiques qui évoluent au fur et à mesure du jeu et s’adaptent au univers que vous rencontrez. Vous êtes donc bien inoffensive dans un monde de brute, vous êtes accompagnée d’un esprit, un chevalier. Les premières minutes du jeu sont assez déconcertantes, on a un décalage entre le chevalier qui apparaît pour frapper et la petite fille, une fois qu’on a réussi à gérer ce décalage, ça passe tout seul. Vous allez donc affronter de nombreux monstres, tous avec des patterns bien définis à la Dark Souls, et rencontrer des boss. L’ambiance Dark Souls est parfaitement retranscrite avec des monstres très réussis. Lorsque vous tuez le monstre, vous récupérez un esprit supplémentaire que vous pourrez améliorer et qui va vous donner un nouveau pouvoir.

Et c’est ici qu’on a une mécanique de jeu qui n’est pas sans faire penser à Zelda, un Zelda bien sombre et qui va vous pousser à faire de très nombreux aller-retours sur la carte. Par exemple, vous allez rapidement récupérer le pouvoir d’aller sous l’eau, hop vous revenez dans toutes les salles avec des étendues d’eau et vous débloquez de nouveaux passages. Le jeu est construit de façon intelligente à tous les niveaux :

  • Une simplicité d’action déconcertante pour un jeu particulièrement riche qui se rapproche certainement de Hollow Knight dans sa construction.
  • Un jeu difficile mais pas trop, dans le sens où si on fait preuve de persévérance on avance. C’est le principe des Dark Souls, si on le veut on peut arriver à progresser, à mémoriser les techniques des adversaires.
  • Un jeu passionnant, on a envie de savoir ce qu’il y a derrière cette porte fermée dès le début du jeu. Les heures défilent sans lassitude.
  • Un système de carte bien fait qui évite au joueur d’errer ce qui est un problème récurrent dans les Metroidvania. Vous entrez dans une salle, des points rouges vous indiquent les points de passage, si bien que vous savez vers où vous orienter pour avancer. Sur la carte, la salle passe au orange lorsque vous avez trouvé tous les éléments de la pièce. C’est motivant car cela veut dire que soit vous avez quelque chose que vous avez raté comme un passage secret, soit il vous manque un pouvoir pour débloquer le lieu.

J’ai fini le jeu par hasard, en fait il s’agit d’une des fins du jeu. Frustré de voir que je n’ai pas ouvert certaines portes, je suis retourné à l’attaque, tué des boss supplémentaires. En faisant un tour sur le net, il apparaît des fins alternatives, à priori lorsqu’on a tué tous les boss. La difficulté est progressive et le jeu vous rappelle à tout moment que quel que soit votre niveau, il faut rester vigilant. Le seul bémol c’est ce que je fais actuellement, je pense que je suis vers un des derniers boss du jeu dans une zone où la difficulté n’est plus progressive mais relevée de façon anormale. La zone est empoisonnée ce qui est une première difficulté, vous devez vous dépêcher pour éviter de perdre des points de vie. Des monstres gigantesques sont dans tous les coins et ne peuvent être approchés pour être battus au corps à corps. Ces monstres ont été mis de très nombreuses fois, de façon proche de façon à multiplier la difficulté de façon artificielle ce qui va à l’encontre des Dark Souls. Dans un Dark Souls la difficulté vient d’un contexte, elle ne vient jamais du nombre. J’ai regardé la suite en vidéo, ça m’a cassé l’envie, la difficulté est mal dosée, c’est le seul point regrettable du jeu.

Comprenez qu’il ne s’agit pas de baisser les bras, mais de faire le ratio entre le temps à passer pour finir le jeu et l’intérêt. Le temps à consacrer est trop important, il y a d’autres choses à voir, à faire. Je vous recommande vivement ce jeu qui s’adresse à des joueurs expérimentés et salue vivement les développeurs qui ont montré que l’indépendant pouvait faire des choses magnifiques et rivaliser avec les plus grosses productions.